Az epe szerepe és tulajdonságai – Mire jó az epe?

Bár sokszor szervkét emlegetjük, valójában az epe a máj által termelt izotóniás vizes oldat. Részt vesz a zsírok és a zsírban oldódó vitaminok emésztésében, ellensúlyozza a gyomorszekréció savasságát, javítja a bélmozgásokat, elpusztítja a kóros baktériumokat. És ez még nem minden!

Amikor epés megjegyzést teszünk, az leginkább keserű vagy haragos megnyilvánulás. Maga a szó egyébként az epe túlműködésre utal. Az áthallás egyértelmű: aki ettől az emésztési problémától szenved, amely sokszor fájdalommal jár, nem lesz tőle túl vidám.
Ez az apró kitérő is megmutatja, hogy az epe mindig is fontos szerepet játszott az emberek életében még akkor is, ha sokáig nem tudták pontosan, mivel állnak szemben.
Az epe a máj által kiválasztott, enyhén lúgos, sárgás-zöldes folyadék, amelyet az epehólyag tárol. Innen kerül a nyombélbe - étkezés után -, hogy részt vegyen a szájban és a gyomorban megindult emésztési folyamatokban, a bevitt táplálékok lebontásában. Főleg vízből (95%), elektrolitokból, lipidekből (epesavak, koleszterin és foszfolipidek), fehérjékből és pigmentekből (bilirubin) áll. PH-ja enyhén lúgos. Színe aranysárga, mely bilirubintartalmának köszönhető.

Hogy mi is a bilirubin?

A bilirubin olyan anyag, amely a hemoglobin lebomlása közben jön létre, különösen a benne lévő EME protetikus csoport átalakulásából. Nagyobb része (85%) a „kiöregedett” vörösvérsejtek elpusztításának normális folyamatának eredménye. Ezeknek a sejteknek az élettartama körülbelül 120 nap. Először lebontja őket a lép és beépül a biliverdinbe, majd a maradék a májba kerül, hogy ott metabolizálódjon. A bilirubin többi része a csontvelőből vagy a májból származik.

Hol van az epe?

Nem egy szerv, hanem egy folyadék, ezért több helyen is jelen van az emberi testben. A májban termelődik, majd a bal, valamint a jobb májvezetéken keresztül jut el az epehólyagba vagy a közös májvezetékbe, innen a nyombélbe. Az epehólyagban tárolódik, csak kevés epe folyik közvetlenül a belekbe a táplálékkal.

Sárga szem és az epe

Normál körülmények között a hemoglobinból származó összes bilirubin egy olyan mechanizmus révén kerül eltávolításra, amely általában egyensúlyban van. Ezen mechanizmus szerint annyi bilirubin kerül feldolgozásra, amennyit a szervezet képes kezelni. Ám ez nem mindig sikerül: ha a bőr és a szem sárgás színűvé válik (mint a legtöbb, komoly májbetegség esetén), az a bilirubin kóros felhalmozódásának következménye. A máj naponta átlagosan 600 ml epét termel. Természetesen a kiválasztott mennyiséget befolyásolja az étrend típusa (a zsírban gazdag ételek elfogyasztása után növekszik), az étkezések gyakorisága és a bevitt táplálék mennyisége. Ezen kívül az epe termelésére hatással lehetnek bizonyos gyógyszerek, valamint a cirkadián ritmus (napi biológiai ritmus).

Hova utazik az epe?

A májsejtek által termelt epe közös májcsatornába áramlik, és onnan eljut az epehólyagból érkező epehólyag csatorna kimenetéhez. Útjának vége felé az epevezeték a hasnyálmirigy-csatornába torkollik, és végül a duodenum –nyombél– bal oldalán át a Vater papillájába jut. Az epevezeték nagyjából 3-5 cm hosszú.
Az epe belekbe kerülésének sebességét az Oddi záróizomzatát alkotó, összehúzódó rostok szabályozzák. Ez a böjt alatt összehúzott, ám az emésztés bélfázisában ellazult izomgyűrű megakadályozza a béltartalom visszafolyását az epevezetékbe. Mivel az epe nem tud a patkóbélbe ürülni, az epehólyag csatornán fut át ​​és végül az epehólyagba áramlik. A hólyag belsejében felhalmozódik és fokozatosan koncentrálódik (legfeljebb 10%-ig). Ez a felszívódás a vizet, a nátrium-kloridot és a hidrogén-karbonátokat érinti. Ezzel szemben az epesók, a pigmentek, és a lipidek nem szívódnak fel, így egyre jobban koncentrálódnak.

Mitől fáj az epe?

Sokszor elhangzik, hogy fáj az epém. Pedig maga az epe nem fájhat, hiszen egy folyadék. Viszont a túl sok, vagy túl kevés epe májtájéki, illetve hasi fájdalmakkal járhat. Ahogy a benne található homok, vagy kövek is okozhatnak kellemetlen érzést, akár igen komoly kínokat, amikor az epe/májvezetékek nyálkahártyáját irritálják, vagy eltömítik.

Epehomok és epekő

Mivel a koleszterin az epében nem oldódik, hajlamos mikrokristályokban kicsapódni. Ezt nevezzük epehomoknak. A folyamatot az epesók és foszfolipidek (lecitin) jelenléte akadályozhatja: ezek az epefolyadék összetevők micellákba „kebelezik be” a koleszterint, így gátolva annak kristályosodását. Előfordulhat azonban, hogy az epe túltelített koleszterinnel, és ez nemcsak kikristályosodik, de szilárd aggregátumokba tömörül, azaz létrejön az epekő. Kutatások szerint sokszor a genetika is hajlamosíthat az epehomok/epekövek kialakulására, ám döntő szerepet játszik a táplálkozásunk. A kiegyensúlyozott étrend jelentősen csökkentheti az epehomok és az epekő megjelenését.

A hormonok szerepe

Az epehólyag kiürülése étkezés közben történik, és ezt a kolecisztokinin hormon (CCK) segíti elő. Ezt a hormont a nyombél nyálkahártyája termeli a gyomortartalom –chyme– áthaladására reagálva. Főként akkor, ha a gyomortartalom zsírban gazdag. A hormon hármas műveletet hajt végre: fokozza az epeválasztást, serkenti az epehólyag összehúzódását, valamint elősegíti az Oddi záróizom relaxációját. Ezzel lehetővé téve az epe kiáramlását a duodenumba. De itt más hormonokkal is találkozhatunk, mint például az úgynevezett szekretin, amely növeli az epe áramlását. Vagy, mint a bél vazoaktív peptidje (VIP), a glukagon és a szomatosztatin elősegítik az epehólyag elernyedését, és gátolják annak összehúzódását.

Mit NE fogyasszunk, ha szeretnénk elkerülni az epekövet

  • Alkohol és szeszes italok.;
  • Állati zsírok: vaj, zsír, zsír, tejszín;
  • Mártások tejszínnel, szószok nagy mennyiségű olajjal, margarinnal készítve;
  • Majonéz és más bonyolult szószok.
  • Húsleves, húsleves kivonatok, húskivonatok, kész levesek;
  • Csemegepulti készítmények: kolbászok, hurkák, mortadella, szalámik, tepertő, stb.
  • Rántott ételek;
  • Kész, félkész ételek;
  • Zsíros, érlelt sajtok.

Epesav, epesók, és epefunkciók

Az epesavak valójában természetes „tisztítószerek”, képesek a vízben oldhatatlan lipideket vizes oldatban diszpergálni. Emiatt az epesavak vezető szerepet játszanak a lipidek emésztési és felszívódási folyamataiban.
Az epesavakat a máj koleszterinből állítja elő, és -konjugátumaikkal és megfelelő sóikkal együtt- az epe fő alkotóelemei.Az epekiválasztás elengedhetetlen a lipidek emésztéséhez és felszívódásához, ez az epesók jelenlétének köszönhető. Ezek a molekulák, a koleszterin poláros származékai. Amfipatikusak, azaz kettős jellegűek. Egy zsírban oldódó “első” és egy vízben oldódó “hátsó” rész alkotja őket, kifelé néző negatív töltésekkel kiegészítve.
A bélbe kerülés után az epesók a zsírban oldódó részükkel a lipidcseppekbe jutnak. Ily módon csökkentik a különféle trigliceridek közötti kohéziót. A zsírgömböket kis micellákká emulgeálják emulgeálják, és megnövelik a lipidek emésztéséért felelős specifikus hasnyálmirigy-enzimek, az úgynevezett lipázok számára elérhető területet. A béltartalom folyamatos keveredése, amelyet a perisztaltikus összehúzódások támogatnak, szintén hozzájárulnak a lipidgömbök sokkal kisebb molekulákra történő felosztásához.

Az egész folyamat, amelynek neve emulzió, visszafordíthatatlan. Azért visszafordíthatatlan, mert a lipidek újraegyesülését megakadályozza az epesók vízoldható komponenséhez kapcsolódó negatív elektromos töltés. Ezeknek a sóknak a nagy része (kb. 90%) újból felszívódik, és a portális keringésen keresztül visszatér a májba, hogy aztán ismét kiválasztódjon az epe levében. Kólikus szinten egyes baktériumok metabolizálják a nem felszívódó “elsődleges” epesavakat, átalakítva azokat “másodlagos” epesavakká (deoxikolsavak és litokolsavak), amelyeknek körülbelül 20% -a felszívódik és az enterohepatikus keringésen keresztül visszakerül a májba.

Mire jó még az epesav

A kiegyensúlyozott étrendet követő felnőtt átlagosan 7-20 gramm epesavat termel naponta, amelyből csak 200-500 mg ürül ki a székletből (ez a mennyiség nő, ha az étrend rostokban gazdag). Az epe, a zsírok és a zsírban oldódó vitaminok emésztésének és felszívódásának megkönnyítésén túl semlegesíti a gyomorszekréció (HCl) savasságát, serkenti a bél perisztaltikáját, valamint antiszeptikus hatást fejt ki kóros baktériumokkal szemben, gátolja a bélben történő rothadás kialakulását.

Az epe túlműködésének jelei és kezelése

Az epe túlműködését, ahogy már láthattuk, az esetek túlnyomó többségében a zsírokban gazdag ételek túlzott fogyasztása váltja ki. Szerencsés esetben egy mélyre ható diéta, bizonyos ételek kiküszöbölése megszünteti a tüneteket. Lássuk, melyek ezek:

• irritált –fájdalmat, égést okozó- bélnyálkahártya;

• hasi fájdalom;

• erős émelygés;

• sárgás-zöldes, kesernyés ízű hányadék;

Amennyiben este terheljük túl a gyomrunkat, reggel sokszor érezhetünk keserű ízt a szánkban, mely igen kellemetlen leheletet is okoz. Ez legtöbbször az epe túltermelésének jele.

Mi az epereflux?

Az epe refluxát a gyomor és a nyombél, valamint a nyelőcső és a gyomor között elhelyezkedő szelepek hibás működése okozza. Az epe visszafolyása nem más, mint az epe visszatérése a patkóbélből a gyomorba, és súlyos esetekben a nyelőcsőbe. Tartós jelenléte a gyomorban és a nyelőcsőben irritálja e két szervnek a nyálkahártyáját. Sokan ilyenkor savlekötőhöz nyúlnak, de ne feledjük: ez csak pillanatnyi megoldást ad, hiszen az epereflux összetevői jelentősen mértékben különböznek a „sima” refluxot alkotó anyagoktól.

Az epe alulműködésének jelei és kezelése

Az epe csökkent kiválasztódása összetett tünetekhez vezethet. Szerencsére számos természetes gyógymód áll rendelkezésünkre, mellyel fokozhatjuk az epe termelődését. Nagyon fontos, hogy tudjuk: csak az egészséges máj képes egészséges, megfelelő mennyiségű epét termelni.
Ez a betegség főként a 40 és 60 év közötti nőket érinti, de tulajdonképpen bárki szenvedhet tőle, hiszen hátterében legtöbbször a nem megfelelő táplálkozás áll. Ha az epe áramlása a májból a bélbe hibás vagy teljesen megszakad, a következő fő tünetekkel találkozhatunk.

Az epe alulműködésének tünetei:

• emésztési nehézségek;

• viszkető bőr;

• hányinger és hányás;

• fájdalom a máj területén;

• sárgaság (a bőr és/vagy a szemfehérje sárgás elszíneződése).

Négy gyógynövény az epeelégtelenség tüneteinek megszüntetésére

Kivéve azokat az eseteket, amikor műtétre van szükség, a következő zöldségeket érdemes beilleszteni az étrendbe. Ezek érdekessége, hogy évezredes tapasztalat igazolja hatásosságukat, hiszen már az ókorban is alkalmazták őket.  

Articsóka

A népi orvoslás is bizonyítja, hogy az articsóka jótékony hatással lehet a májra és az epehólyagra. Számos tanulmány tudományosan is megerősítette, hogy ez a zöldség mennyire védi a máj funkcionalitását, és hozzájárul a termelt zsírok (trigliceridek és koleszterin) csökkenéséhez. Kevésbé ismert azonban, hogy az articsóka jótékony hatását nem annyira az ehető rész, hanem a leveléből kivont hatóanyagok határozzák meg. A levelek különösen olyan anyagot, cinarint tartalmaznak, amely tisztító hatású, és támogatja a máj megfelelő működését. Ugyanakkor az epeutak elzáródása vagy epekő esetén kerülni kell az articsókát és az articsóka-kivonatot.
A Faculté de Medecine Sfax áttekintő tanulmánya arról ír, hogy állatkísérletek során az articsóka gyökereinek és leveleinek folyékony kivonatai megvédték a májat, sőt, a májsejtek regenerálódását is segítették. Bár a kutatás még nem meggyőző, a tudósok optimisták, hogy az emberi emésztési és bélproblémákban való hosszú távú alkalmazása megalapozott lehet. Szintén bizonyítottnak tűnik, hogy a koleszterinszint csökkentésében is szerepet játszhat.

Menta

A menta a máj és az epehólyag egyik legjobb szövetségese, kiváló természetes gyógymód az epeelégtelenségben szenvedők számára. A mentalevélben található olajok felgyorsítják az epeáramlást, de számos más funkcióval is rendelkeznek. Többek között a szabad gyökök májra gyakorolt kóros hatását segítenek kiküszöbölni. A menta fő hatóanyagai, a mentol és a menton, nagymértékben serkentik a májban lévő kóros anyagok kiürítését. Legegyszerűbben főzetét használhatjuk fel: egy egészséges ital, amely - különösen étkezés után - megkönnyíti az emésztést. Ezen kívül a menta remek méregtelenítő is.
A Marylandi Egyetem Orvosi Központja (UMM) szerint megnyugtatja a gyomorizmokat és javítja az epe áramlását. Nem szabad azonban olyan embereknek használni a GERD-ben szenvedőknek.

Máriatövis

A fő hatóanyaga, a szilimarin nagyon fontos funkciókat lát el a májban, az epehólyagban és a hasnyálmirigyben. Ha epebetegségben szenvedünk, bizonyos étrend-kiegészítők révén könnyen felvehetjük étrendünkbe. Például naponta 3 alkalommal, lehetőleg étkezés előtt 20 csepp máriatövis tinktúra jelentős hatással van az epe minőségére. Erre utal dr. Axe is, aki leírja, hogy a máriatövis javítja az epeáramlást és növeli az epetermelést. A Rosario National University kutatói állatkísérletek során arra jutottak, hogy a máriatövis fokozza az epeürítést és az epesók mennyiségét azáltal, hogy serkenti többek között a hepatoprotektív epesók szintézisét.

Boldo

Rendkívül erős méregtelenítő, emésztő és kolagóg tulajdonságokkal rendelkező növény (azaz serkenti az epe kiürülését). Ősidők óta ismerik a boldo leveleket. A bennszülött dél-amerikaiak májbetegségek leküzdésére és az epehólyag epével történő kiválasztásával kapcsolatos problémák kezelésére használták. A boldo-kivonatokat jelenleg a természetgyógyászatban használják természetes gyógymódként a máj és a kiválasztó szervek rendellenességei, például az epe elégtelensége kezelésére. Ezt a rendkívüli tulajdonságát elsősorban a fitokomplexumában található illóolajoknak, flavonoidoknak és alkaloidoknak köszönheti. A boldo rendszeres fogyasztása, kiegészítők vagy gyógyteák formájában, elősegíti a kiegyensúlyozott enterális funkciót.
Az Európai Gyógyszerügynökség közleményében kiemeli a boldolevél epetermelést fokozó hatását. Ugyanakkor felhívják a figyelmet arra, hogy az epeutak elzáródása, cholangitis (epevezeték gyulladása), májbetegség, epekövek és az epeutak egyéb rendellenességei esetén a Boldo levél nem alkalmazható. Egy cseh kutatás megerősítette, hogy a boldo felgyorsítja az epeképződést.

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26310198/
https://www.medicalnewstoday.com/articles/265214#Possible-health-benefits
https://www.ema.europa.eu/en/documents/herbal-summary/boldo-leaf-summary-public_en.pdf
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25771127/